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블록체인(Blockchain) 분야의 US 특허 관점 기업 분석 및 핵심 키워드 분석

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블록체인(Blockchain) 분야의 US 특허 관점 기업 분석 및 핵심 키워드 분석

0. 서론

  • 특정 기술 분야의 기술적인 강점을 지닌 기업/단체를 특정하려 할 때 해당 기술분야에 대해 얼마나 많은 특허를 보유하였는가(양적)는 주요한 판단 기준이 되지만, 후발주자들을 상대로 기술적 우위를 얼마나 보였는가(질적)인 지표는 그 이상으로 중요한 판단의 기준으로 볼 수 있음. 이러한 기술적 우위를 가늠하는 지표 중 하나가 심사관 피인용수에 관련된 것임.
  • 심사관 피인용은 특허청 심사관이 후행 특허를 심사할 때, 특정한 기출원 특허를 선행 문헌으로 인용하는 경우에 발생하게 됨. 이때, 고유한 후행 특허의 개수를 심사관 피인용수라 함.
  • 심사관 피인용수가 높은 기업/단체일수록, 후발주자들에 대한 기술적 강점을 더 많이 가지고 있다고 볼 수 있음.

1. 블록체인 분야의 기업 분석

1-1. 블록체인 분야의 특허수 Top 10 기업

블록체인 분야에서 가장 많은 공개 특허수를 가진 기업은 IBM으로 총 862건의 공개, 574건의 등록 특허를 보유하고 있음. Advanced New Technologies가 공개 특허수 781건으로 그 뒤를 따르고 있는데, 해당 기업의 경우 대다수의 특허를 매입하여 보유한 것으로 나타나(632건) '자체적인' 기술적 강점을 가지고 있다고 보기는 어려움. 3위에 위치한 Mastercard Internarional을 자체 기술력 보유 관점에서 실질적인 특허수 2위 기업으로 보아야 할 것임.
표 1-1. 블록체인 분야 특허수 Top 10 기업의 중요 지표
표 1-1. 블록체인 분야 특허수 Top 10 기업의 중요 지표
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블록체인 분야 특허수 Top 10 기업의 심사관 피인용수를 살펴보면, 1위 IBM은 1,927건으로 양적인 뿐만 아니라 기술의 질적인 측면에서도 그 이상으로 강세를 보이고 있어, US 특허 기준 블록체인 분야의 최고 기업이라 볼 수 있음. 이하 기업들 역시 대부분 보유 특허수와 비슷하거나 높은 심사관 피인용수를 나타내고 있는데, Alipay Hangzhou Information Technology와 Toyota Motor의 경우 보유 특허수에 비해 상대적으로 낮은 심사관 피인용수를 보이고 있음. 두 기업의 경우 후발 주자들에 대한 선도성이 비슷한 위치의 기업들에 비해 높지 않다고 볼 측면이 존재함.
그림 1-1. 블록체인 분야 특허수 Top 10 기업의 특허수 및 심사관 피인용수
그림 1-1. 블록체인 분야 특허수 Top 10 기업의 특허수 및 심사관 피인용수
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1-2. 블록체인 분야의 선도 기업

블록체인 분야의 선도 기업은, 이 분야의 보유 특허가 후행 특허 심사 시 인용을 많이 받은(심사관 피인용수가 높은) 기업/단체를 의미함. Intel의 경우 공개 특허수 85건으로 특허수 Top 10에는 포함되지 않았으나 심사관 피인용수 682건으로 2위에 위치하여 있으며, 특허수 대비 기술의 질적(내지는 선도성) 측면에서는 IBM 이상의 파워를 지니고 있다고도 볼 수 있음. 이 외에도 Accenture Global Solutions, Microsoft Technology licensing 등이 높은 심사관 피인용수 수치를 보이고 있음을 확인 가능함.
표 1-2. 블록체인 분야 선도 기업의 중요 지표
표 1-2. 블록체인 분야 선도 기업의 중요 지표
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그림 1-2. 블록체인 분야 선도 기업의 심사관 피인용수
그림 1-2. 블록체인 분야 선도 기업의 심사관 피인용수
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1-3. 블록체인 분야의 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업

해당 지표는 블록체인 분야에서 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업/단체를 수치순으로 나열한 것임. 보유 특허의 양은 위의 기업들에 비해 상대적으로 낮으나 특허 하나하나의 기술적 선도성이 높은 케이스로 볼 수 있으며, 해당 분야의 Dark Horse로서 두각을 나타내고 있음. 이 중 FMR의 경우 심사관 피인용수 기준 10위에(301건) 위치하였으면서 특허당 심사관 피인용수(23.38건)으로 매우 높아, 블록체인 분야의 알짜배기 기업임을 확인 가능함.
표 1-3. 블록체인 분야 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업의 연도별 동향 지표
표 1-3. 블록체인 분야 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업의 연도별 동향 지표
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그림 1-3. 블록체인 분야 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업의 연도별 동향 그래프
그림 1-3. 블록체인 분야 특허당 심사관 피인용수가 높은 기업의 연도별 동향 그래프
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2. 블록체인 분야의 키워드 분석

2-1. 블록체인 분야의 급성장 키워드

블록체인 분야의 급성장 키워드는 특허 문서상에서 최근 출현 빈도가 빠르게 증가하고 있는 키워드를 뜻함. 컴퓨터 저장 매체(computer storage medium), 스마트 계약 실행(executing smart contract), NFT, 합의 알고리즘(consensus algorithm) 등의 블록체인 관련 기술 및 개념들이 상위권을 차지하고 있음.
표 2-1a. 블록체인 분야의 급성장 키워드(All)
표 2-1a. 블록체인 분야의 급성장 키워드(All)
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키워드를 정보 및 통신 카테고리로 추려서 살펴보면 토큰화(tokenizing), 사이버 보안(cyber security), 근거리 통신(near field communication) 등의 블록체인 관련 특정 기술들의 등장을 확인할 수 있음.
표 2-1b. 블록체인 분야의 급성장 키워드(정보 및 통신)
표 2-1b. 블록체인 분야의 급성장 키워드(정보 및 통신)
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2-2. 블록체인 분야의 신규 키워드

블록체인 분야의 신규 키워드는 특허 문서상에서 최근 2년(직전 8분기) 내에서야 최초로 등장하는 키워드를 뜻함. 암호화 통신 시스템(cryptographic communication system), 암호화된 소프트웨어(encrypted software) 등 보안 관련 기술들이 새로이 등장했음을 확인 가능하며, 소셜 미디어 콘텐츠(social media content) 등 계속하여 급부상중인 SNS 관련 키워드도 눈에 띔.
표 2-2a. 블록체인 분야의 신규 키워드(All)
표 2-2a. 블록체인 분야의 신규 키워드(All)
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키워드를 기능 및 작용 카테고리로 추려서 살펴보면, 자가 식별(self identification), 다차원 스케일링(multidimensional scaling), NFC 태그의 고유 식별자(unique identifier of NFC tag) 등의 다양한 개념이 등장하였으나 등장 횟수가 매우 적은 것은 감안해야 함.
표 2-2b. 블록체인 분야의 신규 키워드(기능 및 작용)
표 2-2b. 블록체인 분야의 신규 키워드(기능 및 작용)
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